Logo Fietsen123

Nieuws

Op de fiets dwars door Amerika

maandag 15 september, 2008

Zoeken naar de woning van Jan en Co Jenniskens is niet nodig, een groot spandoek ('Welcome home') in de tuin wijst de weg. De buren hebben de Nieuwkopers een warm welkom bezorgd, want het hele huis is versierd. Het is dan ook niet niks wat Jan (63) en Co (62) hebben gepresteerd. Ze hebben in negentig dagen tijd de Verenigde Staten van oost naar west doorkruist. Een afstand van 7200 kilometer. Peter van Eyk bericht erover in het AD. We citeren. Van Oost naar West"Onderweg werd vaak gevraagd waarom we van oost naar west fietsten. De meesten fietsen de route andersom, omdat de wind meestal uit het westen komt,'' zegt Jan. "Maar we wilden niet tegen de zon in fietsen, en we wilden, net als de immigranten vroeger, van het oosten naar het westen trekken. Het voordeel was ook dat het landschap steeds spectaculairder werd.''

FanatiekJan is zijn hele leven al een fanatiek fietser, Co werd dat pas later. "We hebben wel altijd de fietsen op vakantie meegenomen, maar ik ben laat op een racefiets gestapt,'' zegt ze. Maar toen had ze ook goed de smaak te pakken. Ze is lid van de Alphense tourclub Avanti, en ze fietst naar eigen schatting zo'n 13.000 kilometer per jaar.

FietstochtenNa hun vervroegde pensionering besloten ze lange fietstochten te gaan maken. "Eerst naar Santiago de Compostela, later naar Roemenië en Praag,'' zegt Jan. Spoedig zochten ze het verderop: "Vietnam, Cambodja, China. Nee, nooit op de bonnefooi, we gebruikten een routebeschrijving van het gespecialiseerd reisbureau Vlieg en Fiets.''

RouteboekBij zijn afscheid had Jan van zijn collega's het boek 'Bicycling Coast to Coast' gekregen, waarin routes dwars door Amerika worden beschreven. "We vonden het een echte uitdaging, drie maanden lang elke dag fietsen,'' zegt Jan. "Je kunt niet ergens een paar dagen blijven, hoewel we mooie plekken hebben gezien waar we dat best hadden willen doen. Je hebt nu eenmaal een visum voor 90 dagen, en daarna moet je het land uit. Je moet er ook rekening mee houden dat je pech kunt krijgen.''

Lekke bandenMaar pech hebben ze bijna niet gehad. "Behalve lekke banden, maar dat is logisch. Ik heb gelukkig een handige man die goed is in kleine reparaties,'' zegt Co. Per dag fietsten ze zo'n honder kilometer. "We vertrokken als het net een beetje licht werd en dan waren we voor de middaghitte op de plaats van bestemming,'' zegt Co. Slapen deden ze in hotelletjes, "of gewoon in de tent, als er geen hotel in de buurt was.''

GezelligZe hebben niet zelf gekookt, omdat ze dan veel meer spullen op de fiets hadden moeten meenemen . "We aten meestal in restaurants of in hotels. Heel gezellig hoor, om zes uur aan het ontbijt in een wegrestaurantje, ergens in een dorp. De bewoners vonden dat prachtig, want er gebeurde eindelijk eens iets,'' zegt Jan. Onderweg werd regelmatig een praatje aangeknoopt met fietsers die de route andersom reden. ",Behalve als we net aan een lange afdeling bezig waren; dan zwaaiden we alleen.''

StriktHoewel ze bijna iedere dag hebben gefietst hebben de Nieuwkopers voldoende meegekregen van de omgeving. "We gingen niet zo hard, dus we konden genoeg zien,'' lacht Jan. Ze hielden zich strikt aan het routeboek. "Dat is opgedeeld in 81 secties, en er wordt rekening gehouden met de zwaarte van elke etappe, zodat je precies weet wat je per dag moet fietsen.''

GepensioneerdenZe waren overigens niet de enige zestigers die zich aan deze zware tocht hadden gewaagd. "We kwamen onderweg vrij veel gepensioneerden tegen,'' zegt Co. De tocht was inspannend, maar tegelijk ontspannend, zegt Jan. "Het is wel hard werken, iedere dag, maar je geest heeft rust, je hoeft je nergens zorgen over te maken.'' Aan het einde van de rit hielden ze zelfs een paar dagen over. ",Genoeg om naar Portland te fietsen, waar we op het vliegtuig zijn gestapt.''

VervolgHet is zo goed bevallen dat er zeer waarschijnlijk een vervolg komt. "Zo lang het lichamelijk goed gaat willen we dit blijven doen,'' zegt Co. Maar een volgende route hebben ze nog niet op hun verlanglijst staan. "Er zijn nog wel meer dingen die we willen doen, het hoeft niet per se op de fiets,'' zegt Jan. "We willen nog eens naar Patagonië, bijvoorbeeld, en naar Moskou.'' Woensdag werden ze door de buren opgewacht op Schiphol, en gezamenlijk reden ze naar Nieuwkoop. Op de fiets, uiteraard.

Foto: Ricardo Smit uit het AD.

Link* Verre fietsreizen


Gerelateerde artikelen

Nieuws

Stijging ongevallen met oudere voetgangers en fietsers

Ongevallen met ouderen gebeuren vooral met fietsen en lopen, niet bij het autorijden. Zo concludeerde een gepubliceerd onderzoek ''verplaatsingsongevallen bij ouderen'' van VeiligheidNL in …

Nieuws

Diefstal van elektrische fietsen groeit explosief

Ebikes schudden langzaam het imago van ''seniorenfiets'' van zich af. Er rijden nu ongeveer meer dan 1,2 miljoen elektrische fietsen rond in Nederland. En er wordt verwacht dat dit aantal f…

Nieuws

Fietsverlichting: wat zijn de regels?

Wanneer je in het donker of bij slecht zicht fietst, moet je natuurlijk wel gezien worden; je bent als fietser al kwetsbaar genoeg. Onlangs startten verschillende verkeersorganisaties een c…

Nieuws

8 tips voor in de auto en op weg

Autorijden vraagt aandacht, ook als u een ervaren weggebruiker bent. Hoe vervelend het ook klinkt, onderzoeken wijzen uit dat ouderen over het algemeen wat meer tijd nodig hebben voor waarn…

Nieuws

Gevaarlijke fietspaden door hitte: pas op voor losgeraakte tegels!

Het zomerse weer zorgt voor onveilige situaties op de fietspaden. De Fietsersbond krijgt veel meldingen binnen over loszittende tegels en wijkende of schuivende betonplaten. Dit melden de F…