Logo Fietsen123

Nieuws

Mechelen organiseert fietslessen voor volwassenen

maandag 28 april, 2008

In Mechelen organiseert het OCMW fietslessen voor volwassenen die als kind nooit hebben leren fietsen. De vraag naar zulke lessen is groot, maar er is (bijna) niemand die ze organiseert. 'Fietsen kan je leven nochtans veel simpeler maken.'   Tom Le Bacq schrijft erover in het Nieuwsblad. We citeren. Luide gilIn een stoffige oude parkeerloods in Mechelen slaken twee vrouwen een luide gil. Adele, een jonge Afrikaanse, en de gesluierde Rashida zijn net met een knal op elkaar gereden met hun kleine kinderfietsen. De twee volgen samen met nog veertien andere vrouwen de fietslessen voor volwassenen die het Mechelse OCMW deze week samen met de Fietsersbond organiseert. 'In vijf voormiddagen, van maandag tot vrijdag, leren we de deelnemers fietsen', zegt OCMW-voorzitter Koen Anciaux. 'We moeten van nul beginnen: deze vrouwen hebben nooit leren fietsen of ze zijn het helemaal verleerd.'

Deel allochtone vrouwenDe deelnemers zijn allemaal vrouwen en voor het overgrote deel van allochtone afkomst. Zoals Larissa, zij heeft vroeger in Rusland als kind wel met de fiets leren rijden. 'Maar dat was op een gammel fietsje zonder remmen', zegt ze. 'Sinds ik hier in België ben, heb ik niet meer met de fiets gereden. Ik zou nochtans echt graag eens meerijden met mijn kinderen, of gewoon wat rondrijden voor mijn plezier. Ik heb de laatste jaren al veel gemist omdat ik niet kan fietsen.' 'We gaan er te snel van uit dat de meeste mensen gewoon van thuis uit fiets- en verkeersvaardigheden meekrijgen', zegt lesgever David Van Proeyen van de Fietsersbond. 'Maar steeds meer volwassenen, vooral dan allochtonen, hebben dat nooit geleerd. En het is als volwassene niet evident om snel te leren fietsen.'

Sociale openbaringFietsen is nochtans een essentiële vaardigheid, vindt de Fietsersbond. 'Een fiets is een sociale openbaring', zegt Van Proeyen. 'Je kunt je kinderen makkelijker naar school brengen, je raakt makkelijker op je werk, je kunt met de fiets naar de winkel gaan, en het vergroot je kans op een job.' Sajida maalt ondertussen met een pijnlijke grimas op haar gezicht het parcours af dat rond de parkeerloods is uitgetekend. 'Ik ben dit niet gewend. Mijn benen doen zo'n pijn', zegt ze. Sajida groeide op in Pakistan. 'En daar fietsen meisjes nooit.'

EenvoudigDe fietslessen zijn heel eenvoudig. 'Eerst leren we de deelnemers om hun evenwicht te houden. Daarna leren we ze sturen en dan moeten ze leren hoe ze kunnen vertragen en stoppen', zegt Van Proeyen. 'We gebruiken kinderfietsen, zodat iedereen snel zijn voet aan de grond kan zetten als er een botsing of een valpartij dreigt.' Na drie dagen kunnen de meeste vrouwen zich al behoorlijk rechthouden op de fiets. Maar een paar meter rijden in een beschermde omgeving is nog iets anders dan een tocht langs de drukke wegen van Mechelen. Pas op vrijdag, de laatste dag van de cursus, wagen de cursisten zich in het echte verkeer. 'We zullen een veilig traject op een rustige weg afleggen, onder strikte begeleiding. En enkel met de deelnemers die al ver genoeg staan', zegt Van Proeyen. Daarna staan de vrouwen er alleen voor. 'Het zal er op aankomen om goed te blijven oefenen. Dat prenten we hen ook stevig in. En hopelijk kunnen we achteraf ook een vervolgcursus organiseren, waarin we dieper kunnen ingaan op specifieke verkeerssituaties. Maar daarover moeten we nog overleggen met het Mechelse OCMW.' 

Fiets kopenCursiste Aseel Attia (22) is al vast van plan om een fiets te kopen. 'Ik ben al negen jaar in België', zegt ze. 'Op de middelbare school hier in Mechelen heb ik nooit leren fietsen. Wanneer de hele klas dan met de fiets op uitstap ging, moest ik alleen achterblijven in de klas en taken maken. Heel frustrerend.' Aseel is hier alvast een prima leerlinge. Ze fietst ondertussen al met een grote fiets. 'Ik wil zo snel mogelijk met de fiets naar het werk kunnen', zegt ze. 'Dan hoef ik de bus niet meer te nemen.'

Grote vraagDe vraag naar fietslessen voor volwassenen is groot, zegt David Van Proeyen van de Fietsersbond. 'Hier in Mechelen hebben we zestien deelnemers en iedereen is enthousiast', zegt hij. Toch is Mechelen een van de weinige plaatsen in Vlaanderen waar je de lessen kunt volgen. In Brugge organiseert de stad al meerdere jaren iets gelijkaardigs, maar voor de rest is het aanbod zeer bescheiden.'In 2005 hebben we met de steun van de Vlaamse regering een oefenpakket opgesteld en zijn we op verschillende plaatsen met cursussen gestart', zegt Van Proeyen. 'Maar die subsidies waren eenmalig en daardoor is alles nu weer uitgedoofd.'OefenpakketGemeentebesturen, OCMW's en politiezones kunnen nochtans een beroep doen op het oefenpakket van de Fietsersbond. 'Maar vaak schrikken ze van het kostenplaatje', zegt Patrick D'haese van de Fietsersbond. 'Het loon van onze lesgevers wordt niet gesubsidieerd, dus zo kom je aan een behoorlijk hoog bedrag als je de kostprijs per cursist berekent. De lessen zijn ook behoorlijk arbeidsintenstief.' Maar je krijgt er wel iets voor in de plaats. 'Volwassenen die leren fietsen, worden mobieler en vergroten hun arbeidskansen', zegt Van Proeyen.


Gerelateerde artikelen

Nieuws

2x ver weg: fietsroutes in Groningen en Zeeland

Het is voor veel mensen even rijden, maar Groningen en Zeeland zijn twee provincies waar je prachtig kunt fietsen. We hebben twee mooie routes voor je geselecteerd. Eddy Merckx Route - Zeel…

Nieuws

Twee nieuwe fietsroutes in waterrijk Noord-Holland

Noord-Holland is een provincie met veel water, maar ook veel tegenstrijdigheden: van de Noordzee met haar duinkust in het westen tot de voormalige Zuiderzee met vissersdorpjes in het oosten…

Nieuws

'Slimme' fietsbel waarschuwt fietser voor gevaar

Jaarlijks overlijden ongeveer 200 fietsers door verkeersongevallen. Daarnaast raken 78.000 fietsers gewond, van wie 66.000 dusdanig dat ze naar het ziekenhuis moeten. Dit zijn serieuze aant…

Nieuws

Acht kinderen per dag met voeten tussen de spaken

In 2012 en 2013 kwamen dagelijks acht kinderen met hun voeten tussen de spaken van een fiets. Op jaarbasis ging het om gemiddeld 2800 kinderen in de leeftijd tot twaalf jaar. Dat blijkt uit…

Nieuws

Stelling: paraplu op de fiets, het zou verboden moeten worden

Het regent de laatste flink in Nederland. Er zijn tal van mogelijkheden om u te beschermen tegen de regen, waarvan een paraplu een optie is. Maar is dit nou wel verstandig? Op deze website …