Nieuws

Gazelle bouwt hypermoderne fabriek achter monumentale gevel

dinsdag 16 juni, 2015

Al ruim honderd jaar staat Gazelle aan de top van de Nederlandse fietsenmarkt, maar dat betekent voor het bedrijf geenszins dat er achterover wordt geleund. In september dit jaar opent de fietsfabrikant de modernste fietsfabriek ter wereld en Fietsen.123 mocht nu alvast een kijkje nemen.

Gazelle maakt zijn fietsen al sinds het prille begin in 1892 in Dieren, maar als gevolg van talloze verbouwingen en de aanbouw van extra ruimtes was efficiënte werkruimte inmiddels ver te zoeken. Ook moederbedrijf Pon Holding vond dat er iets moest gebeuren: Gazelle moest worden klaargestoomd voor de toekomst. Architecten Anton Bronsvoort en Henk Geert Blaak - gespecialiseerd in de architectuur van bedrijfsgebouwen - kregen van Gazelle veel ruimte en het resultaat is een compleet vernieuwde en hypermoderne fabriek waarin toch de geschiedenis van het bedrijf en het pand goed tot zijn recht komt.

Handwerk

Wie denkt dat efficiency en modernisering synoniemen zijn voor robotisering, komt bij Gazelle bedrogen uit. De fietsen worden in Dieren ontworpen, de onderdelenproductie vindt voor driekwart in Azië plaats en de overige onderdelen komen uit Europa. In de Gazellefabriek maken ze van al deze onderdelen handmatig hun fietsen en ook het spuiten en bestickeren is puur handwerk. Dat er geen robot aan te pas komt, is een kwestie van kosten en opbrengsten: het kan simpelweg niet uit.

Assemblage met uitzicht

De hoge fabriekshal is nu zo ingericht dat alle werk- en assemblageprocessen elkaar op een logische en efficiënte wijze opvolgen. Dat bespaart veel tijd: de productietijd van een fiets is van vijf naar tweeënhalve dag teruggebracht, waarbij het daadwerkelijk assembleren van een fiets een half uur duurt. De assemblagelijn is de laatste stap voor de fietsen richting transporteur gaan en de medewerkers die langs deze vijftig meter lange lijn werken, hebben daar tegenwoordig een fraai uitzicht bij. De lijn is namelijk achter een glazen pui met uitzicht op het dorp Dieren opgesteld. Met die pui wil het bedrijf de verbinding met Dieren benadrukken: Gazelle begon hier ooit letterlijk in een knollenveld, de huizen zijn daar in de loop der tijd omheen gebouwd.

Digitale flexibiliteit

Ook op de innovatieafdeling van Gazelle is veel veranderd: waar voorheen bij wijze van spreken voor iedere nieuwe lakkleur nog een prototype moest worden gemaakt, werken de productinnovators nu met state-of-the-art programma’s die iedere mogelijke aanpassing tot in het kleinste detail in 3D laten zien. Deze digitalisering zorgt ervoor dat Gazelle sneller en flexibeler kan reageren op vragen vanuit de markt. De bedoeling is zelfs dat de consument straks vanuit zijn luie stoel zijn eigen Gazelle kan configureren - maar dat is nog toekomstmuziek.

Klaar voor de toekomst

Met de nieuwe fabriek en de nieuwe assemblagelijn denkt Gazelle in ieder geval klaar te zijn voor de toekomst, want hoewel het oppervlak van het bedrijf nu kleiner is, worden er nu meer fietsen geproduceerd - een gevolg van de grote efficiencyslag die de verbouwing opleverde. Gazelle wil jaarlijks 300.000 fietsen produceren en verwacht dat vooral de export van de e-bike een grote vlucht zal nemen.


comments powered by Disqus

Gerelateerde artikelen

Blog

Bert blogt: 'Ik ben een fietser'

In zijn tweede blog legt fanatiek fietser Bert Vester uit waarom fietsen zo'n prachtige sport en hobby is en waarom hij er trots op is 'een fietser' te zijn. Inderdaad, ik ben er zo een. Ik…

Nieuws

Drie bijzondere fietsroutes in de herfst

Lekker fietsen in de herfst, dat kan met een van deze drie bijzondere fietsroutes door enkele van de mooiste gebieden van Nederland. Ga fietsen in de bossen van Kroondomein Het Loo, met pra…

Nieuws

Op de fiets naar de Tour

De eerste week van juli staat Utrecht in het teken van le Grand Départ en de fiets. De Fietsersbond maakt vanwege zijn kennis op het gebied van het regionale fietsen samen met Le Tour Utrec…

Nieuws

Fiets gebruiken als vervoermiddel maakt meest gelukkig

Volgens een recent onderzoek dat uitging van de Clemson University in de VS zijn fietsers een stuk gelukkiger dan gebruikers van andere vervoersmiddelen. Uit het onderzoek blijkt dat er een…

Nieuws

Op z’n Vlaams

Limburg, de Kempen en de Vlaamse kust bieden prachtige fietsroutes om de omgeving te verkennen. U vindt er vele rustige dorpjes, kastelen en mooie vergezichten over land en water. We belich…