Nieuws

Fietsers leven langer en gezonder. Maar…

dinsdag 13 juni, 2017

Ja, het aantal dodelijke ongevallen onder oudere e-bikers neemt toe. Toch leven fietsers nog altijd langer en gezonder, en dat heeft alles te maken met het feit dat fietsen aandoeningen als ouderdomsdiabetes, sommige vormen van kanker, hart- en vaatziekten en depressies helpt tegengaan. Onderzoeker Hans Nijland van het PBL (Planbureau voor de Leefomgeving) zette de meest relevante feiten en cijfers over fietsen en gezondheid op een rij.

Al in 2010 becijferden de Universiteit Utrecht en het PBL de levensverwachting van mensen die voor hun korte dagelijkse ritjes de fiets in plaats van de auto nemen. In die berekeningen namen de onderzoekers ook de ‘nadelen’ van de fiets mee: de grotere kans op een verkeersongeval en het meer én dieper inademen van vervuilde lucht. Wat bleek: de levensverwachting van de fietser wordt door de grotere kans op een ongeval met 5 tot 9 dagen verkort. Het inademen van vervuilde lucht verkort de levensverwachting met nog eens 1 tot 40 dagen. Maar… de dagelijkse beweging op de fiets verlengt de levensverwachting dan weer, met maar liefst 3 tot 14 maanden.

Ongevallen met ouderen

Al sinds 2006 neemt het aantal ernstig gewonden in het verkeer toe – momenteel gaat het jaarlijks om ruim 20.000 mensen, onder wie steeds meer fietsers. In vergelijking met tien jaar geleden vallen er onder oudere fietsers nu meer doden en gewonden. Dat er juist onder oudere fietsers meer doden en gewonden te betreuren zijn, heeft alles te maken met de vergrijzing in combinatie met het feit dat de oudere van nu actiever is. Ouderen nemen dan ook meer deel aan het verkeer, maar zijn wel minder alert, minder zeker én kwetsbaarder bij een ongeval.

Ouderen: meer e-bikes

De populariteit van de e-bike neemt inmiddels ook onder jongere fietsers toe, maar nog altijd zijn het relatief veel ouderen die op de e-bike stappen. Onderzoekers vermoeden dat dit gegeven op zíjn minst een deel van het hogere percentage oudere fietsers onder verkeersslachtoffers verklaart. Nog niet zo lang geleden deed een groep artsen van het Universitair Medisch Centrum Groningen onderzoek onder bijna 500 patiënten die na een fietsongeval op de eerste hulp van het ziekenhuis terechtkwam. Deze artsen concludeerden dat e-bikers vaker ernstig gewond raken bij een fietsongeval dan gewone fietsers.

Ouderen: vaker eenzijdige ongevallen

Al eerder – in 2013 – liet Fietsberaad een analyse los op de verschillende fietsongevallen. Toen bleek dat fietsongevallen onder ouderen er vaak anders uitzien dan het gemiddelde fietsongeval:

  • Oudere fietsers zijn vaker slachtoffer van een enkelvoudig ongeval, oudere fietsers op een e-bike overkomt dat nóg vaker
  • Oudere fietsslachtoffers verliezen vaker het evenwicht bij op- en afstappen, oudere fietsers op een e-bike overkomt dat nóg vaker. Uit nader onderzoek blijkt dat vooral afstappen risicovol is: de e-bike is zwaar en daardoor is balans houden moeilijker
  • Oudere fietsers krijgen vaker een ongeval in de bocht, oudere fietsers op een e-bike overkomt dat nóg vaker
  • Oudere fietsslachtoffers zijn vaker slachtoffer tijdens een recreatieve fietstocht, oudere fietsers op een e-bike overkomt dat nóg vaker

Cijfers laten zien dat het ongevalsrisico het grootst is bij oudere vrouwen vanaf de leeftijd van 75 jaar. Na die leeftijd loopt het risico op een dodelijk fietsongeval sterk op per verreden kilometer, en dan vooral bij vrouwen op de e-bike.

Hoe maken we het veiliger?

Het veiliger maken van fietsen kent verschillende aspecten:

  • Infrastructuur: voldoende brede fietspaden, gescheiden van overig verkeer, overbodige paaltjes verwijderen, goed onderhoud, goed strooibeleid in de winter
  • De fiets: als de e-bike minder weegt, wordt hij makkelijker te hanteren, ook voor ouderen
  • Het overige verkeer: auto’s en vrachtauto’s uitrusten met een airbag voor fietsers. Intelligente snelheidsadaptatie (ISA) invoeren, zodat auto's in bijvoorbeeld 30-kilometerzones echt niet harder dan die 30 km/uur kunnen rijden
  • De fietser: een app- of algeheel smartphoneverbod. Daarnaast valt te denken aan de helmplicht, waarbij wel goed moet worden gekeken in hoeverre de toegenomen veiligheid opweegt tegen het aantal mensen dat de fiets laat staan als de helmplicht wordt ingevoerd.

Bron: Planbureau voor de Leefomgeving


comments powered by Disqus

Gerelateerde artikelen

Nieuws

De decemberkilo's te lijf met deze fietsroutes

De feestdagen en de bijbehorende lekkernijen maken december een gevaarlijke maand voor de weegschaal. Vaker naar de sportschool is een idee, maar waarom ga je de decemberkilo's niet te lijf…

Nieuws

Fietsen naar Santiago de Compostela: De aankomst

Wie vanaf de Monte del Gozo, de ‘berg der vreugde’ de stad Santiago de Compostela ziet liggen, heeft alle reden om opgelucht te zijn: de wekenlange trektocht zit er bijna op. Even later doe…

Nieuws

Oplossing tegen diefstal e-bikes

Een gps-chip in nieuwe elektrische fietsen is een geschikt wapen in de strijd tegen fietsendiefstal. Van de eerste 6.000 fietsen die zo'n chip hebben, is er niet één gestolen. In 2016 werd …

Nieuws

Wat vindt u het meest vervelende weer om in te fietsen? Kies A B C of D

Wat vindt u het meest vervelende/irritante weer om in te fietsen? Laat het ons weten! A: Fietsen met heel heet weer B: Fietsen in de kou/sneeuw/gladheid C: Fietsen in de regen D: Fietsen …

Blog

Bert blogt: Drie routes tussen Brabant en Limburg

Vorige week verbleven we in Helmond en we hebben natuurlijk de gelegenheid benut om daar in de buurt wat fietsroutes te verkennen. De omgeving bleek prachtig. Mooie open landschappen, heide…