Logo Fietsen123

Blog

Fietsend train je je brein

vrijdag 25 mei, 2018

Net als je lichaam moet je je hoofd onderhouden. Hoe? Denksporten of boeken lezen liggen voor de hand, maar ook fietsen blijkt een heel goede manier om het brein te trainen.

Bij een fietsland denk je niet direct aan China. Hoogstens associeer je het land met de productie van goedkope rijwielen. Toch werd er ooit veel gefietst. Denk bijvoorbeeld aan het liedje ‘There are 9 million bicycles in Beijing,’ dat jarenlang niet van de radio weg te denken was. Sindsdien is het fietsgebruik in Peking ten koste gegaan van auto’s - een lokaal statussymbool - en scooters. Een flinke luchtvervuiling was het gevolg, en dus probeert de overheid fietsgebruik te stimuleren. Dat is waarschijnlijk de reden dat er van alle mogelijke landen uitgerekend in China recent onderzoek is gedaan naar de invloed van fietsen op ons geheugen.

Mensen die een tweede taal aan het leren waren, werd gevraagd dat op een ‘normale’ - dat wil zeggen vanachter een tafel - manier te doen, of al fietsend. Het blijkt dat je fietsend gemakkelijker een tweede taal leert. En deze Chinese uitkomst was geen toevalstreffer. Engelse onderzoekers lieten bijvoorbeeld fietsers dertig minuten op een rollerbank rijden, nadat ze een hele reeks plaatjes hadden bekeken. Na afloop van de fietstocht beoordeelden de fietsers opnieuw afbeeldingen, waarbij ze steeds aangaven of ze die wel of niet eerder zagen. Wat bleek? Fietsers hadden de plaatjes veel beter onthouden dan een groep mensen die tussendoor niet was gevraagd om te gaan fietsen!

Wat vooral interessant is aan de invloed van fietsen op ons brein en ons denkvermogen, is dat het niet alleen direct, maar ook op de langere termijn werkt. In principe gaat ons brein, net als bijvoorbeeld onze spierkracht, naarmate we ouder worden beetje bij beetje achteruit. Zo worden we vergeetachtiger. Bij een grote groep mensen is die achteruitgang nog veel groter, namelijk bij Alzheimerpatiënten. Er wordt dan ook voortdurend gezocht naar manieren om ons denkvermogen zo lang mogelijk op peil te houden.

Onze leefstijl blijkt van grote invloed. Bijvoorbeeld wat je eet, maar ook hoe regelmatig je beweegt stimuleert je brein. De conclusie van een hele reeks onderzoeken was, dat naarmate mensen meer bewegen, de kans kleiner is dat hun denkvermogen achteruitgaat. De vermindering die er wel is verloopt bovendien langzamer, en de kans op dementie is maar liefst 18 procent lager.

En om je brein te onderhouden is het helemaal niet nodig om heel intensief te sporten. Een rustige wandeling, of een fietstocht die je op het gemak rijdt, is voldoende. Maar probeer dit wel regelmatig te doen: beweeg ten minste 30 minuten aaneengesloten, en het liefst dagelijks. Het is misschien gelijk een mooie gelegenheid om een tweede taal erbij te leren!

Martijn Veltkamp is psycholoog en schrijver. In zijn boek ‘Leven in cadans’ beschrijft hij op welke manieren fietsen goed is voor onze geest, en wanneer precies. ‘Leven in cadans: hoe je fietsend je geest verzorgt’ verscheen in april 2018.


Gerelateerde artikelen

Nieuws

65+ in het verkeer: benut je mogelijkheden

De 65-plusser van 2015 leidt een druk leven, drukker dan pakweg 50 jaar geleden. De 65-plusser heeft verschillende voordelen achter het stuur, maar je bent nooit te oud om te leren. Een art…

Nieuws

Ervaring met de Batavus Milano elektrische fiets?

Heeft u een Batavus Milano? Wij zijn erg benieuwd naar uw praktijkervaring met deze fiets. Lees de beoordelingen van anderen of plaats uw eigen beoordeling om anderen van dienst te kunnen z…

Nieuws

Google: Nederlanders zijn veel meer gaan fietsen

Op basis van data uit Google Maps ziet Google dat Nederlanders veel vaker de fiets pakken. Er wordt maar liefst 51 procent meer fietsroutes met Google Maps gepland dan in februari 2020. Wer…

Nieuws

Nieuw leven voor Nederlandse fietsen jaren 50 en 60

Bij talloze mensen staat er nog een in de schuur: een Gazelle of Batavus die te oud is voor dagelijks gebruik, maar te dierbaar om weg te doen. Het Oploose Dutch World Bikes geeft deze oers…

Nieuws

Ruim baan voor fietsers in Amsterdam

Met ‘groene golven’ voor fietsers wil de gemeente Amsterdam de doorstroming op fietspaden verbeteren. Tevens krijgen fietsers meer eigen opstelstroken bij verkeerslichten en sch…