Logo Fietsen123

Blog

Fietsend train je je brein

vrijdag 25 mei, 2018

Net als je lichaam moet je je hoofd onderhouden. Hoe? Denksporten of boeken lezen liggen voor de hand, maar ook fietsen blijkt een heel goede manier om het brein te trainen.

Bij een fietsland denk je niet direct aan China. Hoogstens associeer je het land met de productie van goedkope rijwielen. Toch werd er ooit veel gefietst. Denk bijvoorbeeld aan het liedje ‘There are 9 million bicycles in Beijing,’ dat jarenlang niet van de radio weg te denken was. Sindsdien is het fietsgebruik in Peking ten koste gegaan van auto’s - een lokaal statussymbool - en scooters. Een flinke luchtvervuiling was het gevolg, en dus probeert de overheid fietsgebruik te stimuleren. Dat is waarschijnlijk de reden dat er van alle mogelijke landen uitgerekend in China recent onderzoek is gedaan naar de invloed van fietsen op ons geheugen.

Mensen die een tweede taal aan het leren waren, werd gevraagd dat op een ‘normale’ - dat wil zeggen vanachter een tafel - manier te doen, of al fietsend. Het blijkt dat je fietsend gemakkelijker een tweede taal leert. En deze Chinese uitkomst was geen toevalstreffer. Engelse onderzoekers lieten bijvoorbeeld fietsers dertig minuten op een rollerbank rijden, nadat ze een hele reeks plaatjes hadden bekeken. Na afloop van de fietstocht beoordeelden de fietsers opnieuw afbeeldingen, waarbij ze steeds aangaven of ze die wel of niet eerder zagen. Wat bleek? Fietsers hadden de plaatjes veel beter onthouden dan een groep mensen die tussendoor niet was gevraagd om te gaan fietsen!

Wat vooral interessant is aan de invloed van fietsen op ons brein en ons denkvermogen, is dat het niet alleen direct, maar ook op de langere termijn werkt. In principe gaat ons brein, net als bijvoorbeeld onze spierkracht, naarmate we ouder worden beetje bij beetje achteruit. Zo worden we vergeetachtiger. Bij een grote groep mensen is die achteruitgang nog veel groter, namelijk bij Alzheimerpatiënten. Er wordt dan ook voortdurend gezocht naar manieren om ons denkvermogen zo lang mogelijk op peil te houden.

Onze leefstijl blijkt van grote invloed. Bijvoorbeeld wat je eet, maar ook hoe regelmatig je beweegt stimuleert je brein. De conclusie van een hele reeks onderzoeken was, dat naarmate mensen meer bewegen, de kans kleiner is dat hun denkvermogen achteruitgaat. De vermindering die er wel is verloopt bovendien langzamer, en de kans op dementie is maar liefst 18 procent lager.

En om je brein te onderhouden is het helemaal niet nodig om heel intensief te sporten. Een rustige wandeling, of een fietstocht die je op het gemak rijdt, is voldoende. Maar probeer dit wel regelmatig te doen: beweeg ten minste 30 minuten aaneengesloten, en het liefst dagelijks. Het is misschien gelijk een mooie gelegenheid om een tweede taal erbij te leren!

Martijn Veltkamp is psycholoog en schrijver. In zijn boek ‘Leven in cadans’ beschrijft hij op welke manieren fietsen goed is voor onze geest, en wanneer precies. ‘Leven in cadans: hoe je fietsend je geest verzorgt’ verscheen in april 2018.


Gerelateerde artikelen

Nieuws

Fietsen naar Santiago de Compostela: Navigatie

Je weg vinden naar Santiago de Compostela is best een uitdaging. De snelweg is nu eenmaal geen optie - en het zou niet leuk zijn ook. Het fijnste van de fietsvakantie is nu juist dat je voo…

Nieuws

Minste fietsdoden in de winter

In het jaar 2015 kwamen 185 fietsers om in het Nederlandse verkeer. Dit cijfer wijkt weinig af van voorgaande jaren. Het aantal fietsdoden ligt in de winter het laagst, in de herfst het hoo…

Nieuws

Kijktip: Documentaire over fanatieke fietsvrienden op leeftijd

Dinsdagavond 27 juni zendt KRO-NCRV 2Doc de documentaire Demarrage uit. De documentaire volgt een groep fietsvrienden van tegen de 80. Drie keer per week stappen de mannen op de racefiets, …

Routenieuws

Twee herfstroutes

Hierbij twee fraaie fietsroutes: eentje door Drenthe en eentje door het mooie Limburgse heuvellandschap. Echte herfstroutes zijn het, met de prachtig gekleurde bomen en een weelderige padde…

Nieuws

Warm gekleed op de fiets

Met de winterperiode in aantocht laten veel mensen hun fiets staan. Eigenlijk zonde, want met de juiste kleding kun je zelfs met temperaturen rond het vriespunt nog lekker rondfietsen. Onde…