Logo Fietsen123

Blog

Fietsend train je je brein

Friday 25 May, 2018

Net als je lichaam moet je je hoofd onderhouden. Hoe? Denksporten of boeken lezen liggen voor de hand, maar ook fietsen blijkt een heel goede manier om het brein te trainen.

Bij een fietsland denk je niet direct aan China. Hoogstens associeer je het land met de productie van goedkope rijwielen. Toch werd er ooit veel gefietst. Denk bijvoorbeeld aan het liedje ‘There are 9 million bicycles in Beijing,’ dat jarenlang niet van de radio weg te denken was. Sindsdien is het fietsgebruik in Peking ten koste gegaan van auto’s - een lokaal statussymbool - en scooters. Een flinke luchtvervuiling was het gevolg, en dus probeert de overheid fietsgebruik te stimuleren. Dat is waarschijnlijk de reden dat er van alle mogelijke landen uitgerekend in China recent onderzoek is gedaan naar de invloed van fietsen op ons geheugen.

Mensen die een tweede taal aan het leren waren, werd gevraagd dat op een ‘normale’ - dat wil zeggen vanachter een tafel - manier te doen, of al fietsend. Het blijkt dat je fietsend gemakkelijker een tweede taal leert. En deze Chinese uitkomst was geen toevalstreffer. Engelse onderzoekers lieten bijvoorbeeld fietsers dertig minuten op een rollerbank rijden, nadat ze een hele reeks plaatjes hadden bekeken. Na afloop van de fietstocht beoordeelden de fietsers opnieuw afbeeldingen, waarbij ze steeds aangaven of ze die wel of niet eerder zagen. Wat bleek? Fietsers hadden de plaatjes veel beter onthouden dan een groep mensen die tussendoor niet was gevraagd om te gaan fietsen!

Wat vooral interessant is aan de invloed van fietsen op ons brein en ons denkvermogen, is dat het niet alleen direct, maar ook op de langere termijn werkt. In principe gaat ons brein, net als bijvoorbeeld onze spierkracht, naarmate we ouder worden beetje bij beetje achteruit. Zo worden we vergeetachtiger. Bij een grote groep mensen is die achteruitgang nog veel groter, namelijk bij Alzheimerpatiënten. Er wordt dan ook voortdurend gezocht naar manieren om ons denkvermogen zo lang mogelijk op peil te houden.

Onze leefstijl blijkt van grote invloed. Bijvoorbeeld wat je eet, maar ook hoe regelmatig je beweegt stimuleert je brein. De conclusie van een hele reeks onderzoeken was, dat naarmate mensen meer bewegen, de kans kleiner is dat hun denkvermogen achteruitgaat. De vermindering die er wel is verloopt bovendien langzamer, en de kans op dementie is maar liefst 18 procent lager.

En om je brein te onderhouden is het helemaal niet nodig om heel intensief te sporten. Een rustige wandeling, of een fietstocht die je op het gemak rijdt, is voldoende. Maar probeer dit wel regelmatig te doen: beweeg ten minste 30 minuten aaneengesloten, en het liefst dagelijks. Het is misschien gelijk een mooie gelegenheid om een tweede taal erbij te leren!

Martijn Veltkamp is psycholoog en schrijver. In zijn boek ‘Leven in cadans’ beschrijft hij op welke manieren fietsen goed is voor onze geest, en wanneer precies. ‘Leven in cadans: hoe je fietsend je geest verzorgt’ verscheen in april 2018.


Gerelateerde artikelen

Nieuws

'Witte fietsen' in de stad Utrecht?

De gemeente Utrecht heeft opdracht gegeven voor een onderzoek naar de haalbaarheid van een systeem om elektrische fietsen uit te lenen volgens het systeem van de 'witte fietsen' op de Veluw…

Elektrische Fietsen

E-bike test 2016 (deel 1)

De verkoop van e-bikes blijft stijgen. Inmiddels heeft één op de vijf verkochte fietsen elektrische trapondersteuning. Ieder jaar komen er nieuwe modellen op de markt. Pluslezers testen twa…

Nieuws

Leuk filmpje: fiets rijdt verder zonder fietser

Tijdens deze cross valt de deelnemer, maar de fiets rijdt gewoon verder de heuvels af! Hij moet rennen om zijn fiets in te halen. Wat helaas niet lijkt te lukken. Zijn eigen fiets is hem te…

Nieuws

Gazelle werkt aan fiets die smartphone blokkeert

In het Innovation & Production Center in Dieren werkt fietsfabrikant Gazelle aan de eerste fiets die de smartphone tijdens het fietsen blokkeert en bellen en whatsappen tijdens het rijd…

Nieuws

Steeds meer ouderen overlijden na ongeval met fiets

Het aantal verkeersdoden van mensen op de fiets is al jaren stabiel, maar met name het aantal 70-plussers onder de slachtoffers neemt toe, zo meldt het CBS. Ligt het aan de opkomst van de e…