Logo Fietsen123

Blog

Fietsend train je je brein

vrijdag 25 mei, 2018

Net als je lichaam moet je je hoofd onderhouden. Hoe? Denksporten of boeken lezen liggen voor de hand, maar ook fietsen blijkt een heel goede manier om het brein te trainen.

Bij een fietsland denk je niet direct aan China. Hoogstens associeer je het land met de productie van goedkope rijwielen. Toch werd er ooit veel gefietst. Denk bijvoorbeeld aan het liedje ‘There are 9 million bicycles in Beijing,’ dat jarenlang niet van de radio weg te denken was. Sindsdien is het fietsgebruik in Peking ten koste gegaan van auto’s - een lokaal statussymbool - en scooters. Een flinke luchtvervuiling was het gevolg, en dus probeert de overheid fietsgebruik te stimuleren. Dat is waarschijnlijk de reden dat er van alle mogelijke landen uitgerekend in China recent onderzoek is gedaan naar de invloed van fietsen op ons geheugen.

Mensen die een tweede taal aan het leren waren, werd gevraagd dat op een ‘normale’ - dat wil zeggen vanachter een tafel - manier te doen, of al fietsend. Het blijkt dat je fietsend gemakkelijker een tweede taal leert. En deze Chinese uitkomst was geen toevalstreffer. Engelse onderzoekers lieten bijvoorbeeld fietsers dertig minuten op een rollerbank rijden, nadat ze een hele reeks plaatjes hadden bekeken. Na afloop van de fietstocht beoordeelden de fietsers opnieuw afbeeldingen, waarbij ze steeds aangaven of ze die wel of niet eerder zagen. Wat bleek? Fietsers hadden de plaatjes veel beter onthouden dan een groep mensen die tussendoor niet was gevraagd om te gaan fietsen!

Wat vooral interessant is aan de invloed van fietsen op ons brein en ons denkvermogen, is dat het niet alleen direct, maar ook op de langere termijn werkt. In principe gaat ons brein, net als bijvoorbeeld onze spierkracht, naarmate we ouder worden beetje bij beetje achteruit. Zo worden we vergeetachtiger. Bij een grote groep mensen is die achteruitgang nog veel groter, namelijk bij Alzheimerpatiënten. Er wordt dan ook voortdurend gezocht naar manieren om ons denkvermogen zo lang mogelijk op peil te houden.

Onze leefstijl blijkt van grote invloed. Bijvoorbeeld wat je eet, maar ook hoe regelmatig je beweegt stimuleert je brein. De conclusie van een hele reeks onderzoeken was, dat naarmate mensen meer bewegen, de kans kleiner is dat hun denkvermogen achteruitgaat. De vermindering die er wel is verloopt bovendien langzamer, en de kans op dementie is maar liefst 18 procent lager.

En om je brein te onderhouden is het helemaal niet nodig om heel intensief te sporten. Een rustige wandeling, of een fietstocht die je op het gemak rijdt, is voldoende. Maar probeer dit wel regelmatig te doen: beweeg ten minste 30 minuten aaneengesloten, en het liefst dagelijks. Het is misschien gelijk een mooie gelegenheid om een tweede taal erbij te leren!

Martijn Veltkamp is psycholoog en schrijver. In zijn boek ‘Leven in cadans’ beschrijft hij op welke manieren fietsen goed is voor onze geest, en wanneer precies. ‘Leven in cadans: hoe je fietsend je geest verzorgt’ verscheen in april 2018.


Gerelateerde artikelen

Blog

Bert blogt: De beste tips voor fotograferen op de fiets

Onze blogger Bert Vester fietst en schrijft niet alleen veel, hij fotografeert ook veel. Speciaal voor de lezers van Fietsen123 zet hij zijn tips en trucs voor de mooiste foto’s op een rijt…

Nieuws

Donder en bliksem: vijf tips voor fietsers

Bliksem is één van de gevaarlijkste weersverschijnselen. Gemiddeld zijn er ongeveer 30 dagen per jaar met onweer in ons land. Het gevaar om zelf door de bliksem getroffen te w…

Nieuws

Daarom kun je fietsen niet verleren

Fietsen hoort bij de Nederlandse cultuur: je krijgt het met de paplepel ingegoten en leert het bijna nog eerder dan lopen. En net als lopen, kun je fietsen niet zomaar verleren. Of je nu ee…

Nieuws

Samen delen we het fietspad

We kunnen er niet omheen: het wordt steeds drukker op het fietspad. Daarom zetten zes organisaties, waaronder de Fietsersbond en ANWB, zich in om het fietsen veiliger, maar vooral ook fijne…

Nieuws

Fietsen naar Santiago de Compostela: De voorbereiding

Een goede voorbereiding is het halve werk; het klinkt cliché, maar clichés zijn er niet voor niets. Fietsen naar Santiago de Compostela betekent dat u per dag zo’n 70 kilometer in het zadel…