Nieuws

Fietsen naar Santiago de Compostela: Uitdaging en bezinning

vrijdag 30 juni, 2017

De pelgrimage naar Santiago de Compostela is inmiddels ‘s werelds populairste pelgrimsroute. Het woord ‘pelgrimeren’ is ontleend aan het Latijnse peregrinus, ‘vreemd’, en het betekent ‘je heil zoeken in den vreemde’. Honderdduizenden gaan omwille van dit heil nog steeds op weg naar Spanje om in Santiago de Compostela het graf van de apostel Jacobus te bezoeken.

De beweegredenen die pelgrims vandaag de dag hebben om de fiets te pakken en op weg te gaan zijn vaak heel divers. De één zoekt rust en bezinning, de ander wordt gedreven door sportieve ambitie, menigeen is bovendien geïnteresseerd in oude kerken en de vele kunstschatten langs de route.

Divers publiek

De bedevaartgangers zijn afkomstig uit alle lagen van de bevolking en ze zijn van alle leeftijden. De statistieken van het domkapittel van de kathedraal in Santiago de Compostela bevestigen dit beeld: van studenten tot gepensioneerden, van arbeiders tot directeuren, van boeren tot priesters, van zelfstandigen tot ambtenaren. Het is een van die bijzondere aspecten van de pelgrimage: onderweg deelt u uw verhalen met mensen met wie u in uw dagelijks leven misschien nooit had gepraat en dat levert vaak bijzondere gesprekken op.

Internationaal

De camino is inmiddels over de hele wereld bekend. Niet zelden treft u naast de vele Spaanse pelgrims mensen aan uit Zuid-Amerika, die vooral door de roman van de Braziliaanse schrijver Paulo Coelho op deze pelgrimsroute zijn geattendeerd. Maar ook uit Nieuw-Zeeland, Korea, Japan, Zuid-Afrika, Noord-Amerika en zelfs uit Oceanië komen de pelgrims.

Te voet, op de fiets of te paard

Verreweg de meeste pelgrims wandelen naar Santiago de Compostela (23.4277 in 2010). Een klein deel volbracht de tocht op de fiets (32.763) en sommigen (1364) kozen een wat minder conventioneel vervoersmiddel, het paard.

Motieven

De meeste pelgrims zijn niet alleen op zoek naar God, maar vooral op zoek naar zichzelf. Ze hopen antwoord te vinden op de vragen die het leven stelt. Andere motieven zijn de spirituele energie van heilige plaatsen, de zoektocht naar een teken Gods of van het goddelijke, het verlangen naar vergeving van schuld en zonde, en de wens naar genezing van lichaam en geest. Sommige bedevaartgangers willen voornamelijk de grenzen van hun geestelijke en lichamelijke uithoudingsvermogen testen. Wie op weg gaat, zal ervaren hoeveel zelfoverwinning het kost om het doel te bereiken.

Eeuwenoude magie

De pelgrimage geldt van oudsher als een metafoor voor het leven, als overgangsritus, als keerpunt. Wie voorbereidingen treft voor een dagen-, weken- of maandenlange reis, die weet niet wie hij zal zijn als hij weer thuiskomt. De tocht wordt een meditatieve oefening, de eentonigheid van de beweging en van de dagen veranderen in een uitnodiging tot inkeer en contemplatie. Een duizend jaar oude infrastructuur van hospitia, kloosters en gotische kathedralen begeleidt de reiziger op zijn weg. Barmhartige handen en vrijwilligers staan u langs het traject bij. Soms lijkt het net alsof u bent opgenomen in een allang verdwenen tijd - het is de bijzondere magie van de eeuwenoude route.

Lessen voor het leven

Bijna een derde van de pelgrims keert ooit weer terug naar de route. Wat alle bedevaartgangers gemeen
hebben is dat ze de sleur van hun dagelijkse beslommeringen en hun alledaagse omgeving achter zich
laten. Ze nemen alleen het hoogstnodige mee en concentreren zich op zichzelf en op de weg. Ze ervaren elke dag opnieuw wat het betekent om te zijn overgeleverd aan wisselende weg- en weersomstandigheden. Op bedevaart gaan is vaak hard werken aan jezelf, grenservaringen ondergaan en bewust beslissingen nemen. De camino is een route van ontmoetingen, ervaringen en inzichten. Een weg die wakkerschudt en verbindt.


comments powered by Disqus

Gerelateerde artikelen

Nieuws

Verbetering fietsknoopuntennetwerken Noord-Brabant

Routebureau Brabant werkt aan een verbeterd fietsenroutenetwerk in de provincie Noord-Brabant. Het netwerk bestaat al enige tijd en in de loop van de jaren is een hoop veranderd. Tijd dat d…

Nieuws

Populariteit e-bike blijft maar toenemen

In ruim tien jaar tijd is het fietsgebruik met een dikke 11 procent gegroeid. Deze groei is voor een deel toe te schrijven aan de e-bikes die inmiddels steeds vaker door fietsers ónder de 6…

Nieuws

OV-fiets stijgt in populariteit

De ov-fiets breekt het ene na het andere record. In 2009 werder en nog ''maar'' 600.000 ritjes gemaakt met de ov-fiets, inmiddels is dit aantal in 2015 bijna verdrievoudigd tot bijna 1,9 mi…

Nieuws

Fietsen naar Santiago de Compostela: De voorbereiding

Een goede voorbereiding is het halve werk; het klinkt cliché, maar clichés zijn er niet voor niets. Fietsen naar Santiago de Compostela betekent dat u per dag zo’n 70 kilometer in het zadel…

Nieuws

De decemberkilo's te lijf met deze fietsroutes

De feestdagen en de bijbehorende lekkernijen maken december een gevaarlijke maand voor de weegschaal. Vaker naar de sportschool is een idee, maar waarom ga je de decemberkilo's niet te lijf…